¿Cuál es la diferencia entre las discapacidades de aprendizaje y las dificultades de aprendizaje y de atención?

Por Bob Cunningham, Ed.M.

 

Mi hija ha estado teniendo problemas en la escuela desde hace algún tiempo y estoy considerando solicitar una evaluación. He leído sobre el IEP y estoy tratando de entender por qué las dificultades de aprendizaje y de atención son a veces llamadas discapacidades del aprendizaje. ¿Cuál es la diferencia entre ambos términos?

Bob Cunningham, Ed.M.

Asesor, Understood

La respuesta más corta es que “dificultades de aprendizaje y de atención” es un término más amplio y menos formal, el cual incluye algunas condiciones que podrían no satisfacer la definición legal de “”.

La Ley para la Educación de los Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) define "" como “un trastorno en uno o más de los procesos psicológicos básicos que tienen que ver con la comprensión o el uso de lenguaje, hablado o escrito, que puede manifestarse en una capacidad imperfecta para escuchar, pensar, hablar, leer, escribir, deletrear o realizar operaciones matemáticas”.

Esta definición incluye mucho, pero “discapacidad específica del aprendizaje” es solo una de las 13 categorías de discapacidades cubiertas por IDEA. El  está incluido en una categoría diferente (“otro impedimento de salud”). Los trastornos de comunicación están incluidos en otra categoría (“impedimento del habla o lenguaje”). Y en el mundo real, las personas usan otros términos para describir dificultades que pueden o no estar incluidas en la definición de IDEA.

Este ha sido un tema delicado desde los años 60 cuando el psicólogo Samuel Kirk usó el término “discapacidades de aprendizaje” en una conferencia de educación. Él estaba describiendo chicos que inesperadamente tenían problemas con ciertos aspectos del aprendizaje. Maestros, legisladores y muchos padres se aferraron al término, pero muchos médicos e investigadores clínicos continuaron usando un grupo de términos diferentes.

En la actualidad, usted podría notar discrepancias como esas en diferentes lugares. Supongamos que su hijo tiene . El equipo de evaluación de su escuela podría determinar que su hijo tiene una “discapacidad específica del aprendizaje en matemáticas”. Pero un psicólogo podría diagnosticarlo como “un trastorno específico de aprendizaje con impedimento en matemáticas”. Y su madre podría decirle a su abuela que él tiene “ matemática” o “dislexia de números”.

Si este juego de nombres le parece complicado, usted no es el único. Desconcierta a muchas otras personas. Incluso los médicos usan dos versiones diferentes de códigos para fines de diagnóstico y al momento de realizar la factura.

Por ejemplo, supongamos que su hijo tiene . La versión más reciente del manual de Clasificación Internacional de Enfermedades(International Classification of Diseases, ICD-10) tiene un código para “lóbulo frontal y déficit de la ”. Pero muchos psicólogos diagnostican basándose en la versión más reciente del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales(DSM-5). El DSM-5 no reconoce las dificultades del funcionamiento ejecutivo como una condición oficial.

La buena noticia es que los legisladores permitieron cierta flexibilidad en IDEA. La ley menciona algunas dificultades por su nombre, como dislexia y TDAH pero no intenta incluir una lista exhaustiva. Una ventaja de esto es que la ley permite que los equipos de evaluación se pongan al día con cualquier cambio de terminología.

Ahora bien, regresando a la pregunta original: ¿En qué se diferencian las “dificultades de aprendizaje y de atención” de las “discapacidades del aprendizaje”? Las “dificultades de aprendizaje y de atención” permiten incluir todas las variantes descritas anteriormente. Este campo está en constante evolución, y esa es una de las razones por las que Understood decidió usar ese término. Es importante para nosotros incluir diversas perspectivas, incluyendo la de los médicos, educadores, abogados y padres como ustedes.

Por favor, tenga en cuenta que estamos aquí para ayudarlo a entender y utilizar los diferentes términos usados para describir las dificultades de aprendizaje y de atención. Queremos ayudarlo a que esté preparado para conversaciones importantes, de manera que usted pueda obtener la ayuda que su hija necesita para salir adelante.

Acerca del autor

Retrato de Bob Cunnigham

Bob Cunningham, Ed.M. es asesor en dificultades de aprendizaje y de atención para Understood.