Signos de que su hijo pequeño podría estar teniendo problemas de ansiedad

Por Lexi Walters Wright

 

Padre consolando a su hija que tiene miedo y llora

La niñez está llena de nuevas experiencias que pueden ser atemorizantes para los niños pequeños. Por ejemplo, piense en aprender a montar en bicicleta o empezar una escuela nueva. Los niños con dificultades de aprendizaje y de atención podrían ser más propensos que sus compañeros a preocuparse por la escuela, las actividades sociales y los cambios. Y podrían ser más propensos a desarrollar ansiedad.

¿Cree que su preescolar o estudiante de primaria podría tener problemas de ansiedad? Estos son algunos signos que podría observar, según los expertos John Piacentini, Ph.D.y Lindsey Bergman (Ph.D) que trabajan en el centro Child Anxiety Resilience Education and Supports (CARES) de University of California, Los Angeles.

Puede imprimir esta lista de verificación haciendo clic en los enlaces ver o descargar. Una vez que sepa cómo se puede manifestar la ansiedad, informe al maestro o al médico de su hija cualquier signo que observe. Después podrá discutir los siguientes pasos a seguir.

Signos de ansiedad en niños pequeños (Ver / Descargar)

Señales físicas

  • Se queja de dolores de cabeza o de estómago con frecuencia, aunque no haya una razón médica.
  • Se niega a merendar o almorzar en la guardería o en la escuela.
  • Solo utiliza el baño de la casa.
  • Tensa los músculos constantemente.
  • Puede ponerse intranquilo, nervioso, hiperactivo o distraído (incluso aunque no tenga).
  • Comienza a temblar o a sudar en situaciones intimidantes.
  • Tiene dificultad para dormirse o permanecer dormido.

Señales emocionales

  • Llora a menudo.
  • Actúa con extremada sensibilidad.
  • Se pone de mal humor o se enoja sin razón aparente.
  • Tiene miedo de cometer errores incluso pequeños.
  • Los exámenes le generan demasiada ansiedad.
  • Le dan ataques de pánico (o teme que le den ataques de pánico).
  • Tiene fobias (a las abejas, a perros, etc.) y miedos exagerados (a cosas como desastres naturales, etc.).
  • Tiene pensamientos obsesivos o conductas compulsivas (como golpetear los dedos, lavarse las manos, etc.).
  • Teme que las personas se enteren que tiene dificultades de aprendizaje y de atención (más que otros niños que tienen las mismas dificultades).
  • Se preocupa por cosas del futuro lejano (por ejemplo, a un chico de tercer grado podría preocuparle empezar la escuela media).
  • Se preocupa o le da temor cuando lo dejan en un lugar (la guardería, la escuela, en casas de parientes, etc.).
  • Frecuentemente tiene pesadillas en las que su papá, su mamá o un ser amado lo abandona.
  • Sus preocupaciones y temores lo distraen de jugar.
  • Empieza a tener berrinches o crisis sensoriales.

Señales de conducta

  • Pregunta constantemente “¿y si?” (“¿y si ocurre un terremoto?”).
  • Evita participar en actividades grupales u otras actividades en clase.
  • Permanece en silencio o preocupado cuando tiene que trabajar con otros niños.
  • Se niega a ir a la escuela.
  • No sale durante el almuerzo o el receso.
  • Se niega a hablar con los compañeros o desconocidos en tiendas, restaurantes, etc.
  • Evita situaciones sociales con los compañeros después de la escuela o durante los fines de semana (actividades extraescolares, fiestas de cumpleaños, etc.).
  • Se pone sensible o se enoja cuando se separa de sus familiares o seres amados.
  • Busca aprobación de sus familiares, maestros y amigos constantemente.
  • Dice, “¡no puedo hacerlo!” sin ninguna razón real.

Conozca los temores comunes de los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención. Obtenga sugerencias para hablar con su hijo sobre asuntos sociales y emocionales. Y lea el consejo de un experto acerca de cómo saber si su hijo necesita la ayuda de un especialista en problemas mentales.

Acerca del autor

Retrato de Lexi Walters Wright

Lexi Walters Wright es una escritora y editora que ayuda a las familias a estar informadas al tomar decisiones para sus hijos.

Revisado por

Retrato de John Piacentini

John Piacentini, Ph.D., es profesor de psiquiatría y director de UCLA Child Anxiety Resilience Education and Support (CARES) Center.